8. Thirimont (op weg naar Baugnez)
De directe weg van Thirimont naar Ligneuville liep via deze modderige paden.  Als de tanks en de halftracks van de Duitsers in de gelegenheid waren geweest deze route te volgen, was er zeer waarschijnlijk geen "Malmedy Massacre" geweest.

De Duitse tanks vanuit Thirimont zullen dit uitzicht op Baugnez hebben gehad; recht over de velden richting het kruispunt van Baugnez-Ligneuville.  De voertuigen van Battery B 285th Observation Battalion reden vanuit Malmedy richting Ligneuville.

9. Baugnez (Malmedy Massacre)
Op 17 december, aan het kruispunt van Baugnez, werd een Amerikaans konvooi, op weg van Malmédy naar Saint-Vith, aangevallen door Kampfgruppe Peiper.  Na een kort maar hevig gevecht werd duidelijk dat de situatie van de Amerikanen hopeloos was.  Enkele doden waren al gevallen, andere GI’s slaagden erin om te vluchten, maar de meeste werden gevangen genomen en samengebracht in een weide aan de kant van de weg. Terwijl de pantsers van de Duitse voorhoede hun weg naar Ligneuville vervolgden, opende de rest van de Duitse colonne die bij het kruispunt aankwam het vuur op de gevangenen.  Enkelen van hun vluchtten in een naburig café, maar dit werd door de Duitsers in brand gestoken en de overlevenden werden afgemaakt.

Vlak na twaalf uur in de middag op zondag 17 december 1944, kwam de Battery B van het 285th Field Artillery Observation Battalion onder vuur van Kampfgruppe Peiper bij dit kruispunt. Zij gaven zich over en werden tussen 14.15 en 14.20 uur door machinegeweervuur gedood terwijl ze als groep opgesteld stonden in het weiland. Twee gevangenen hebben weten te ontsnappen door zich voor dood te houden. Door hen is dit voorval aan het licht gekomen en zorgde er mede voor dat de moraal onder de bevrijders versterkte. Vooral in de barre weersomstandigheden van toen. De plaats waar de Amerikanen werden neergeschoten ligt rechts van het monument aan de overzijde, links naast het café Bodarwé naast de weg richting Ligneuville... Ook geeft de tekst op het bord van het monument niet de juiste toedracht aan. Een gedeelte van deze mannen is neergeschoten toen de US-collone verrast werden door de SS, waarna een vuurgevecht ontstond. Deze stuurden de Amerikanen na hun gevangenname langs de weg af richting café Bodarwé. De tankspits reed toen door richting Ligneuville, waarna de Amerikanen door de follow-up hoofdmacht van deze Kampfgruppe vermoordt werden.

 

 



 


 10. Ligneuville (secundair: Pont, Beaumont, Lodomez en Vaulx-Rich

Toen de Duitsers Ligneuville binnenreden bleek de stad grotendeels al ontruimd. Alleen een Sherman zonder rupsbanden stond nabij het Hotel du Moulin. De staf van het 49th AAA Brigade had daar hun hoofdkwartier. Maar deze waren gewaarschuwd door een bestuurder van een bulldozer die de Duitsers had zien naderen. De staf had daarop het Hotel verlaten, 10 minuten voor de Duitsers Ligneuville binnen trokken. Achter het hotel werden door de SS'ers acht gevangen Amerikaanse soldaten doodgeschoten. De terugtrekkende 9th Armored Division wist nog een Panther uit te schakelen voor ze naar St.Vith afzakten. Ze waren juist voorbij het kruispunt van Kaiserbaracke toen Peiper zijn eenheid daar arriveerde.

In de middag van 17 december, rond 16.30 uur arriveerde Peiper in Ligneuville waar hij ontdekte dat het omcirkelen van de Amerikanen mislukt was, deze waren ontsnapt. Om 17.00 uur trokken de eerste tanks van de Kampfgruppe weer op, richting Stavelot. Hiertoe werd de route genomen die nu, voor een deel, parallel aan de snelweg A27-E42 loopt. Volgt u dezelfde route, volg de borden Vielsalm/Pont vanuit Ligneuville direct rechtsaf. Onder de snelweg door rechtsaf naar Bellevaux,… let op,… op de volgende splitsing links aan houden richting Stavelot. Na ongeveer 6 kilometer bereikt u Vau Richard. Na een flauwe bocht naar rechts met een lichte daling ziet u aan de linkerkant een zijweg schuin naar achteren omhooglopen. Draai hierin en stop na enkele honderden meters. Ga te voet het linker, onverharde, pad op. Aan het begin van het bos, staat aan de rechterzijde een monument ter herinnering aan twaalf, door onbekende SS’ers, vermoorde Amerikaanse soldaten en drie burgers. Alle soldaten behoorden toe aan A-Company, 27th Armored Infantry Battalion, 9th Armored Division, dezelfde divisie die enkele maanden later de Ludendorff brug bij Remagen zouden veroveren. Het monument staat op de plaats waar de Amerikanen werden gevonden en de drie burgers lagen op de plek waar nu een bankje staat. Opvallend op het monument is de Nederlandse naam Klaas Visser uit Wisconsin.

11. Stavelot
Peiper hield aan het einde van de 17de december voor Stavelot halt voor de nacht. Bij Stavelot hadden Colonel Pergrins 40 genisten van Company C wegversperringen ingericht. Het doel van Peiper was de rivier de Maas. Om deze te bereiken met zijn zware tanks moest hij de stevigste bruggen over de rivier de Amblève in handen zien te krijgen, en bij Stavelot lag zo'n brug.

Omdat Peiper waarschijnlijk niet wist wat er in het donker voor hem gebeurde, had hij halt gehouden voor de nacht. Onwetend dat hij gestopt was door slechts 13 man, van 3rd squad, 2nd Platoon Company C van het 291st Engineers, verloor hij kostbare uren, uren waarin de bruggen nabij Trois-Ponts ook voorzien konden worden van springladingen. Gedurende de nacht arriveerde Major Paul Solis met enkele 57mm kanonnen van de 526th Armored Infantry. Deze namen positie in op de belangrijkste kruispunten van Stavelot en vlak achter de brug die sergeant Hensel de avond ervoor succesvol verdedigd had. Het wachten was nu op de tanks van Peiper bij daglicht.

 Rond 06.00 uur op de 18de december trokken vier Half track voertuigen van A-Company, 526th Armored Infantry Battalion met twee anti-tank kanonnen over de brug die over de Amblève ligt. Na eerst de verkeerde afslag genomen te hebben (ze gingen direct linksaf, wat doodloopt), gingen ze even later de weg op die omhoogloopt,… richting de colonne van Peiper. De voorste Duitse tank kreeg de Half Track in het vizier en schoot deze in brand. Hierbij kwamen enkele Amerikanen om. Er werd over en weer geschoten en de Amerikanen trokken terug. Op het punt waar de eerste Halftrack werd uitgeschakeld is nu een monument opgericht. Iets verder, bij de brug, staat ter herinnering aan de hardnekkige verdediging door de Amerikanen van Stavelot, een Half Track M3. Half vijf in de middag van de 17de arriveerde Peiper in Ligneuville waar hij ontdekte dat het omcirkelen van de Amerikanen mislukt was, deze waren ontsnapt. Om vijf uur vertrokken de eerste tanks richting Stavelot. Colonel Pergrins genisten van Company C hadden wegversperringen ingericht nabij Stavelot en Trois Ponts.

Het doel van Peiper was de rivier de Maas. Om deze te bereiken met zijn zware tanks moest hij de stevigste bruggen over de rivier de Amblève in handen zien te krijgen. Enkele honderden meters voor de eerste brug bij Stavelot werd een wegversperring ingericht door sergeant Hensel van het 291st squad. In de bocht werden 13 mijnen geplaatst en dertig meter lager was een bazooka schutter geïnstalleerd die dekking kreeg van een .30 machinegeweer. Toen om 19.30 uur Peiper’s tanks de weg afkwamen werden ze toegeroepen in het donker door een GI. Als antwoord openden de Duitsers het vuur. De bazooka schoot een raket af, maar in het donker was niet waar te nemen wat er verder gebeurde. De tanks begonnen terug te rijden de heuvel weer op. Eén tank bleef achter. De mannen van de wegversperring trokken zich terug naar de brug bij Stavelot.

 12. Trois Pont (secundair: Petit Spai)
Peiper had ondertussen zijn colonne weer gesplitst, en een onderdeel nam een zuidelijker route om Trois-Ponts via de zuidkant binnen te rijden en de brug over de rivier de Ambleve in te nemen. De smalle weg hinderde het verplaatsen van de tanks zodanig dat Peiper over de hoofdweg eerder Trois-Ponts bereikte. Vlak voor het dubbele spoorweg viaduct stond een gebouw waar een 57mm anti-tank kanon positie had gekozen. Ondertussen werd er hard gewerkt om springstof aan alle bruggen in Trois-Ponts gereed te maken voor detonatie. Toen Peiper om 10.45 uur met zijn colonne de bocht doordraaide naar het viaduct, werd de voorste Panther tank uitgeschakeld door het 57mm kanon. De kapotte tank werd aan de kant geschoven en een andere Panther opende het vuur op het 57mm kanon, waarbij de vierkoppige bemanning gedood werd. Om 11.15 uur werd de brug over de Amblève opgeblazen. De route naar Basse-Bodeux was nu verhinderd. Er restte Peiper nog maar één route, noordwaarts naar La Gleize, via Coo, over de N33 (de huidige N633). Om 01.00 uur werd ook de tweede brug in Trois-Ponts, over de rivier de Salm, opgeblazen toen de eerste Duitsers erover heen zouden gaan. Peiper gaf opdracht aan deze zuidelijke eenheid terug te keren naar de hoofdweg vanaf Stavelot, en hem te volgen over La Gleize.

 

 13. La Gleize
Niet in staat om de Amerikaanse strijdkracht in het gebied te verlsaan, boog hij met een kleinere strijdmacht links de stad in en met het grootste deel van zijn troepen ging hij op weg naar de brug bij Trois Ponts, maar tegen de tijd dat hij die bereikt had, was die al vernietigd door de terugtrekkende geallieerden. Peiper ging daarom in de richting van het dorp La Gleize en vervolgens naar Stoumont. Daar bliezen de Amerikaanse troepen de brug op en groeven zich in, klaar om een bittere strijd te leveren.

Zijn troepen werden afgesneden van de belangrijkste Duitse hoofdmacht en voorraden toen de Amerikanen het slecht verdedigde Stavelot heroverden op 19 december 1944. Aangezien de situatie in Stoumont steeds hopelozer werd, besloot Peiper zich terug te trekken naar La Gleize waar hij wachtte om door de Duitse hoofdmacht te worden onzet en zolang zich verdedigde. Aangezien het voor de Duitsers niet mogelijk bleek om hem te ontzetten, besloot Peiper op 23 december door te breken naar de Duitse linies. Dit gebeurde door stilletjes door de Amerikaanse linies weg te sluipen met achterlating van al zijn kostbare tanks en voorraden.

14. Stoumont (secundair: Taragon en Werbomont)
Op 19 december viel Peiper Stoumont aan dat rond 10.00 uur in zijn handen viel. Toen hij doorstootte naar Targnon, rond 13.00 uur stuitte hij op het Amerikaanse 740th Armored Battalion uit Remouchamps, die hem dwong terug te trekken. Op 20 december rukte het 504th PIR van de 82nd op naar Cheneux, ten zuiden van La Gleize. Deze dag zakte ook een panzerjäger IV/70 (V), nabij Petit-Spai, door een lichte brug over de Amblève waardoor alleen nog maar voetverkeer richting het westen mogelijk was. Op 21 december wisten manschappen van het 504th PIR, tijdens close combat, met handgranaten en messen Cheneux te veroveren. In de loop van de dag en nacht bereikten het 505 PIR, 508 PIR en 325 Regiment van de 82nd Trois Ponts. Op 22 december, rond 20.00 uur, werd geprobeerd een dropping door de Luftwaffe bij La Gleize uit te voeren. Deze mislukte door de haastige organisatie. Onderwijl was de groep van Peiper geheel in de verdediging gedrongen, elke uitbraak poging werd verhinderd.

 

15. Cheneux (secundair: Rahier, Chevron en Neufmoullin)
Om 13.30 uur op 18 december begon de voorhoede van Kampgruppe Peiper haar afdaling naar Cheneux. Bij het naderen van de brug opende de mitrailleurschutter van de voorste Panther het vuur. Het was niet op soldaten, maar op vijf burgers, waarvan twee vrouwen dodelijke werden getroffen, twee anderen raakten gewond. De brug bleek intact en de tanks rolden verder. Even voorbij de brug kwamen Amerikaanse jachtbommenwerpers in actie. Drie tanks en vijf andere voertuigen werden vernietigd. Peiper en SS-Sturmbahnführer Knittel, die met Peiper optrok, verscholen zich tijdens deze luchtaanval in de kleine Belgische vooroorlogse bunker die hier in de hoek ligt en uitkijkt op de lange weg en de brug. Een bom kwam dicht in de buurt, die een Panther uitschakelde en de zijgevel uit het huis blies schuin tegenover de bunker. Kampfgruppe Peiper werd hier tijdens dit offensief door de Amerikanen tot terugtrekken gedwongen. De 800 Duitse soldaten lieten zo'n 135 voertuigen achter waaronder een Tiger II, opgesteld voor het museum van La Gleize en verder 6 x Tiger II 13 x Panther 7 x Panzer IV 6 x Grille 52 x SPW (included 2 x 251/21) 3 x le.Pz.Spähwagen (Sd.Kfz.222 no Puma) 2 x le.Zugkraftwagen (Sd.Kfz.10) (probably but not for sure 1 was a 3 ton) 2 x Kfz. 18 (Steyr 1500A oder gleichen) 2 x US Jeep 1 x Sd.Kfz. 7/1 (8 ton halbkette mit 2 cm Flak vierling) 1 x Wirbelwind 1 x US Sherman 1 x Kfz. 15 (Stoewer or same) 1 x US Dodge WC52 1 x US Dodge WC54 1 x kl.Ketten-Krad 1 x VW Schwimmwagen 1 x BMW with sidecar en vluchtten te voet over de Amblève de Bossen in. Ze trokken langs kleine bospaden, vooral 's nachts, door de Amerikaanse linies om daarna de Salm over te steken en zich bij hun eigen linies te voegen. Deze soldaten werden later nog ingezet tijdens de slag om Bastenaken (Bastogne).

 

16. Wanne (secundair: Petit Thier)
Op 23 december, rond 17.00 uur ontving Peiper de order zich terug te trekken. In de nacht van 24 december verlieten de Duitse eenheden hun voertuigen en trokken te voet naar het oosten. Ondanks hun goede militaire uitrusting, ontbraken op het laatst drie essentiële zaken, brandstof, munitie,... en bruggen. Rond 03.00 uur trokken 8 tot 900 overgebleven manschappen van kampfgruppe Peiper de Amblève over en verschuilden zich in de bossen rond de top van Mont St.Victor. De volgende morgen, zondag 24 december, trokken de troepen achter Trois Pont langs, dwars door de linies van het 505th PIR, 82nd, en wisten Wanne te bereiken.

 

Heb je suggesties of opmerkingen, neem dan contact op via mijn mail: dadio1949@gmail.com
Ik hoop dat je hebt genoten van mijn pennevrucht.


Onze partners




Meer links

Please download Flash Player 10 or higher to view this content.

415290 views Battletours, Ardennen offensief
cron