My Ardennen Movietheek

1. BATTLEGROUND

Acteurs: Van Johnsen, John Hodiak, Ricardo Montalban, George Murphy e.a.
Regisseur: William A. Wellman
Uitgebracht: 1949
Verkrijgbaarheid: DVD - Engels Mono - Nederlandstalige ondertiteling
Bijzonderheden: - Scenarioschrijver Robert Pirosh kon voor het schrijven van zijn scenario terugvallen op zijn eigen ervaringen als lid van het 101ste. Vele kleine details van het dagelijkse soldatenleven in die tijd zijn dus waarheidsgetrouw.  
- Deze film wist twee Oscars in de wacht te slepen: beste scenario (Pirosh) en beste zwart/wit fotografie (Paul C. Vogel), wat toch wel iets wil zeggen over de kwaliteit van de film.

Omschrijving: Als op 16 december ’44 Hitler zijn laatste troefkaart uitspeelt in wat bekend staat als operatie “Wacht Am Rhein” of “the Battle of the Bulge”, moet het 101ste (the Screaming Eagles) stand houden tegenover de 47e pantserdivisie van generaal von Lüttwitz in het Belgische stadje Bastogne, dat vanwege zijn strategische ligging en wegennetwerk zeer belangrijk is. Ondanks een chronisch gebrek aan voedsel, wapens, munitie, medicijnen,… kortom: met een gebrek aan zowat alles, wisten deze dappere mannen deze “battered bastards of Bastogne” stand te houden in het omsingelde Bastogne, tegenover een overweldigende meerderheid. Het is dan ook niet verbazend dat deze Amerikaanse heldendaden al meermaals het onderwerp waren van diverse films en documentaires. Helaas de ene al wat meer succesvol dan de andere, denken we maar aan het lamentabele “Battle of the Bulge” door Ken Annakin. Gelukkig voor ons zijn er ook echte pareltjes, zoals deze “Battleground”. Deze film heeft ondanks zijn leeftijd nog geen van zijn pluimen verloren, en de tand des tijds dan ook perfect doorstaan. Niet meer dan verdiend dus dat deze film nu ook in de Benelux op DVD te verkrijgen is! Een DVD die als extra’s een klassieke “cartoon” uit de jaren ’40 meekreeg en een dito documentaire. Daar moet je het echter niet voor doen, want geen van beide heeft ook maar iets met de Tweede Wereldoorlog of Bastogne te maken, wat jammer is.   Maar goed, de film: ondanks de leeftijd is zowel het camerawerk als het acteerwerk in deze film overtuigend, en knap. Natuurlijk zouden bepaalde zaken anders worden aangepakt in hedendaagse films, maar op geen enkel moment “voelt” deze film als oubollig aan. Dit is zeker te danken aan de acteerprestaties van de hele cast, met prachtige vertolkingen van ondermeer James Whitmore en Van Johnsons.
Ook de speciale effecten en het camerawerk zijn van de bovenste plank, al moet niemand minutenlange gevechten en actie verwachten, het zwaartepunt van deze film ligt bij het psychologische. De nadruk op de gewone “G.I.”, die half bevroren in zijn kleine ondergesneeuwde schuttersputje wacht op het onvermijdelijke. Of de paranoia die om zich heen slaat wanneer Duitse soldaten in Amerikaanse uniformen binnen de geallieerde linies infiltreren. Dit is knap weergegeven in een onvergetelijke scène waarin onze helden een jeep tegenhouden met andere Amerikanen die ze aanzien voor Duitsers. De prijs van de vrijheid, de gruwel van oorlog weergeven zonder afgehakte armen, onthoofde lichamen en liters bloed, dat is klasse! Ja, bij het zien van deze speelfilm weet je meteen waar het alom geprezen: “Band of Brothers” de mosterd haalde! Zo zou ik deze film dan ook willen omschrijven, een vroege “Band of Brothers”, die zelfs tot op de dag van vandaag menig ander kan overschaduwen. Voeg hier nog wat écht Duits sprekende nazi’s, Franstalige Belgen en authentieke voertuigen bij en je hebt een film die je niet licht vergeten zal! En als op het einde van de film deze dappere mannen weer moedig in formatie gaan staan, op weg naar een verdiende rust, kan je maar één ding denken:

“Nuts!”… en eigenlijk ook “thank you”.
Beoordeling: uitstekend - Eén van de betere zwart-wit films.

 

2. A MIDNIGHT CLEAR

Acteurs: o.a. Peter Berg, Kevin Dillon, Ethan Hawke, Gary Sinise.
Regisseur: Keith Gordon
Uitgebracht: 1992, kort in de Nederlandse Bioscopen.
Bijzonderheden: Low Budget film die niet door de bekende grote Studio's is gemaakt.

Omschrijving: Deze film is uniek van opbouw en origineel in zijn soort. Geen massascènes, geen grootschalige verwoesting en destijds geen cast van gerenommeerde Hollywoodnamen die bij voorbaat al goed zijn voor volle zalen. Inmiddels hebben de meeste acteurs een respectabele carrière achter de rug.  Het verhaal speelt zich af in de laatste maanden van de oorlog, net voor Kerst 1944. Een wit decor, de bossen van de Ardennen. In de laatste fase van de oorlog zijn de geallieerden door Frankrijk en België opgerukt tot in Luxemburg en Duitsland. Het Ardennenoffensief zou deze opmars abrupt een halt toe roepen. In de bosrijke heuvels komen zes Amerikaanse G.I.'s van een speciaal 'intelligence' onderdeel tegenover een compagnie Duitse soldaten te staan die bestaat uit oudere en piepjonge 'non-combat' soldaten. Deze Duitse soldaten zijn alles wat Hitler nog in de strijd kan werpen na 5 jaar oorlog. De Amerikaanse soldaten zijn slimmer dan de gemiddelde soldaat maar hebben een totaal gebrek aan training. Hun opdracht is simpel, patrouilleren in het bos en zodra de vijand gesignaleerd wordt dient dit direct gerapporteerd te worden. De G.I.'s hebben onderdak gevonden in een verlaten boerderij en nemen posities in om hun onderkomen te verdedigen. 'Mother' is de bijnaam van militair Wilkins, en die naam geeft tevens aan wat zijn positie binnen de groep is. Er ontstaan een soort gewapende vrede tussen de Amerikanen en de Duitsers, ondanks dat ze beseffen dat er een oorlog om hen heen gaande is. Aan de ene kant willen de Duitsers zich misschien wel overgeven; het is hen ook duidelijk dat de oorlog uiteindelijk verloren zal worden. Aan de andere kant willen ze tevens hun gezicht redden. Kan een in scène gezet gevecht uitkomst bieden?
De film heeft een vreemde soort spanning over zich, en het verhaal lijkt als een lont naar het kruitvat te kruipen. Alles gaat goed totdat het noodlot toeslaat. De beelden zijn schitterend, vlekkeloos witte bossen, sneeuw en bijna tastbare kou. Misschien is de meest bizarre scène uit de film wel het sneeuwballengevecht tussen de soldaten van de in oorlog zijnde naties. Persoonlijk denk ik dat de film een goed beeld geeft van hoe verwarrend, chaotisch en beangstigend een oorlog voor de gewone soldaat was.

Beoordeling: zeer goed - Fantastische verfilming Ardennenoffensief

 

 

 

Werk in uitvoering ...........


Onze partners




Meer links

Please download Flash Player 10 or higher to view this content.

409970 views Battletours, Ardennen offensief
cron