Gebeurtenissen op Maandag 18 december 1944 - dag 3
"Step on it, my Son" - (MacAulifffe tijdens een Jeep-rit)

00:00 uur
Even na middernacht bereiken de Task Forces Rose en Harper hun stellingen.

05:30 uur
Uit het kasteel in Clervaux, het laatste bolwerk van weerstand, komt een laatste bericht binnen.
Het einde van de strijd in Clervaux betekent: voor de Duitsers een vertraging van 36  uur op het voorziene tijdschema, voor de Amerikanen de vernietiging van het 110e Regiment van Colonel Fuller, die zelf gevangen wordt genomen.

09:00 uur
De Divisie «Panzer Lehr» steekt de Clerf over en vordert langzaam op de weg van Clervaux naar Bastogne, eerder opgehouden door de overvolle wegen dan door de Amerikaanse tegenstand. De 2ePanzerdivision bereikt een uitgestrekt plateau, een gunstig terrein voor het ontplooien van zijn tankeenheid, maar wordt door de twee Task Forces uiteengedreven.

10:00 uur
Task Force Rose begint het gevecht met de eerste Duitsers die ze ontdekken, een vooruitgeschoven verkenningsgroep, die ergens in een bosje ingeslapen is.

10:30 uur
Task Force Rose begint daarna een gevecht met een licht gewapende verkenningsgroep. Tussen 11 en 12 uur  komen de eerste Duitse tanks aan en de Task Force Rose wordt al gauw omsingeld.

12:00 uur
Even voor de middag vertrekken Generaal McAullife, zijn adjudant Luitenant Frederic D. Starret en Luitenant-Colonel Harry W.O. Kinnard uit Mourmelon in een command-car. McAullife zegt tegen zijn chauffeur «Step on it !», hetgeen wil zeggen «vol gas !» Luitenant-Colonel Ned D. Moore heeft tot taak het vertrek van de divisie te controleren. De voorhoede wordt geleid door Luitenant-Colonel Julian L. Ewell, aan het hoofd van het 501e PIR. De divisie heeft een tekort aan mortieren, patronen, schoppen voor de loopgraven, winterschoenen, gasmaskers en dekens.

14:00 uur
In Antoniushaff wordt de verdediging van Rose door een volledig bataljon tanks aangevallen.

14:05 uur
Colonel Gilbreth, op de hoogte gebracht van de toestand van Rose, vraagt toestemming om zijn groep te laten terugtrekken. Middleton weigert!

14:30 uur
De stelling van Rose moet uiteindelijk toch wijken en wordt door de linkervleugel van het XXXXVIIste Panzerkorps van Generaal von Lüttwitz weggevaagd. Dit maakt het aan het 3e Panzer-regiment van de 2e Panzerdivision mogelijk naar Bastogne door te stoten.

15:00 uur
Na drie uur rijden merkt Generaal McAullife, die zich op de weg Libramont-Houffalize bevindt, dat hij heel dicht bij Bastogne is. Hij besluit het hoofdkwartier van het Vllle  Korps te bezoeken en laat zijn chauffeur in Sprimont de «Nationale 4» naar Bastogne nemen, dat slechts enkele kilometers verwijderd is. Zo wordt het lot (Rendez-vous with Destiny) bezegeld !

16:00 uur
Colonel William L. Roberts, Commander van het CCB (Combat Command B) komt uit Merl op het hoofdkwartier van de 10e Armored Division van het VIlle Korps in Bastogne aan. Even later gevolgd door de colonne van het CCB. Onmiddellijk beslist Middleton, wiens hoofdkwartier op dat ogenblik bezig is naar Neufchâteau te verhuizen, om het CCB in groepen te verdelen :
- Het team Desobry, naar de naam van zijn commandant majoor R. Desobry, zal met 500 man en 15 tanks een wegversperring aanleggen in Noville, op de weg Bastogne-Luik.
- Het team Cherry, onder bevel van Luitenant-kolonel Henry T. Cherry, bestaande uit 500 manschappen en 20 tanks, installeert eveneens een wegversperring in Longvilly op de weg Bastogne-Clervaux.
- Het team O'Hara van Luitenant-Colonel James O'Hara, dat 500 man en 20 tanks telt, krijgt eenzelfde opdracht in Wardin, op de weg Bastogne-Wiltz. Ook besluit Generaal Middleton Houffalize op te geven.

16:15 uur
McAullife komt op het hoofdkwartier van Middleton in de kazerne van Bastogne aan. Aan de hand van de hem bekende gegevens brengt deze laatste McAullife van de stand van zaken op de hoogte. Hij vertelt hem ook dat zijn chef, Luitenant-General H. Hodges, bevelhebber van het 1e Army beslist heeft dat de 101e Airborne Division Bastogne zal verdedigen. Voor het invallen van de duisternis gaan McAullife en Kinnard op verkenning om een geschikte verzamelplaats voor de divisie te zoeken. Zij vinden die in de omgeving van Mande-St Etienne langs de weg die ze gevolgd hadden en in tegenovergestelde richting van de aanvallende Duitsers. Daarna vindt er een beraad plaats op het hoofdkwartier van Middleton.

17:30 uur
Verkenners van het 3e Panzerregiment van de 2e Panzerdivision bereiken Allerborn en worden tot staan gebracht voor de versperring van Harper, waar zij op versterking wachten. 18:00 uur Luitenant-Colonel Templeton, commandant van het 705e Tankdestroyerbataljon, dat bij Kohlscheid in Duitsland gelegerd is, krijgt bevel zich onmiddellijk met zijn bataljon naar het 90 kilometer verwijderde Bastogne te begeven. Met de overlevenden van het vorige gevecht, vijf tanks en een sectie «stormkanonnen» slaagt Rose er bij het begin in te ontsnappen, maar valt daarna in een hinderlaag, doordat de Duitsers eerder aankwamen en de groep opwachtten.

18:30 uur
Aankomst van zware tanks bij de verdedigingslinies van Allerborn. Het gevecht begint meteen. Twee secties Amerikaanse tanks worden vernietigd. Lichte voertuigen raken in brand en in het schijnsel hiervan worden de Amerikanen systematisch door het Duitse mitrailleurvuur vernietigd. Colonel Harper wordt hierbij gedood. Ook de tweede versperring wordt weggevaagd.

19:00 uur
De eerste elementen van de 2e Panzerdivision komen tot op minder dan een kilometer van de versperring van Longvilly, draaien daar haaks rechtsaf en verlaten zodoende de gevolgde hoofdweg. Onwetend van deze manoeuvre verwachten de mannen van Colonel Gilbreth nog steeds de frontale aanval op de hoofdweg. Door die richtingverandering stelt de 2e Panzerdivision zijn linkerflank bloot aan een Amerikaans offensief en ook de Duitsers denken dat de Amerikanen op hen toekomen. Zij nemen dus de nodige maatregelen en versperren de toegangswegen tot die bewuste flank. Die twee groepen moesten onvermijdelijk met elkaar in botsing komen, maar alleen in het kader van hun respectievelijke opdrachten, met gevolg dat hef treffen beperkt bleef.

20:00 uur
Het hoofdkwartier van het CCR wordt door een koerier op de hoogte gebracht dat het team Cherry van de 10e Armored Division vanuit Bastogne op weg is met de opdracht zich in Longvilly te installeren. Overlevenden van de groepen Rose en Harper, aangevuld met fuseliers van een compagnie van het 110e Regiment (Clervaux) en nog anderen die aan de Duitsers ontsnapt waren, worden met vier Tankdestroyers in de verdediging opgesteld om het 88e Bataljon Gepantserde Veldartillerie, ten zuiden van Longvilly te dekken. Even later komen ook de eerste elementen van het team Cherry aan, onder bevel van Luitenant Edward PL. Hydike, gevolgd door een grotere groep onder bevel van Captain William F. Ryerson.

20:30 uur
Colonel Thomas L. Sherburne, die als tijdelijk vervanger van Generaal McAullife het bevel voert over de artillerie van de 101e Airborne Division, was met zijn manschappen op weg naar Werbomont en stuit daar op de achterhoede van de 82e Airborne Division, eveneens op weg daarheen. Daar de weg versperd is, besluit Sherburne langs Bastogne om te rijden, waar de weg wel vrij is. Als hij van een MP hoort, dat Generaal McAullife precies hetzelfde deed laat hij de gehele divisie naar Bastogne omleiden. s' Avonds wordt de commandopost van de divisie in de school van Mande-St-Etienne geïnstalleerd. Tijdens een bespreking die daar gehouden wordt, in verband met de onzekere toestand, besluit Generaal McAullife een «good old Leavenworth solution» toe te passen, naar de naam van een Amerikaanse militaire school. De volgende morgen om zes uur zal het 501 PIR van Luitenant-Colonel Ewell zich bij de voorste linies aansluiten om na te gaan wat er bij Longvilly zal gaan gebeuren.
Generaal Ridgway bereikt de commandopost van General Middleton in Bastogne. Hij hoort daar, dat de 101e Division bij het Vllle Korps gevoegd werd. General Middleton meldt General Omar Bradley, bevelhebber van de 12e Legergroep dat de 101e in Bastogne zal blijven en waarschijnlijk omsingeld zal worden.

22:00 uur
Panzer Lehr  Divisie verlaat Niederwampach met bestemming Margaret. Deze divisie had niet, zoals de 2e Panzerdivision, het strikte bevel gekregen elk contact met de vijand te vermijden en de Kommandant ervan stond erop persoonlijk de stad in te nemen. Hij dacht dat het het beste zou zijn de stad zo vlug mogelijk te bereiken en had dan ook de kortste weg willen nemen. De plaatselijke Luxemburgse bevolking wees een weg aan die in het begin niet zo best leek maar volgens hun zeggen later veel beter zou worden. In werkelijkheid werd die weg erg smal en modderig en... er was geen vijand te bekennen.

23:15 uur
In Longvilly vuren twee artilleriebatterijen, de 88e en de 75e van minder dan 200 meter en houden zo de weg ten oosten van het dorp onder vuur. Aangezien er door de vele voertuigen van Colonel Gilbreth opstoppingen in het dorp ontstaan, besluit deze zich op Bastogne terug te trekken. Zijn mannen worden vervangen door die van Luitenant Hydike van het team Cherry.

24:00 uur
De eerste tanks van de Panzer Lehr, onder bevel van Bayerlein, steken de Belgisch-Luxemburgse grens over. In Mande-St-Etienne zijn 1200 man van het 501 PIR van de 101e gelegerd. De gehele nacht blijven de konvooien van de 101e de verzamelzone tijdens dikke mist binnenstromen.

 


Onze partners




Meer links

Please download Flash Player 10 or higher to view this content.

398430 views Battletours, Ardennen offensief
cron