Roadbook Brits in the Ardennes

 

Als je je ingelezen hebt in de materie, wil je de situatie wel eens ter plaatse gaan bekijken.
Ik ben diverse malen in de streek geweest om te bekijken wat er nog over is van de Britse deelname aan het Offensief.
Nou offensief ?? In de eerste dagen was het meer defensief.
We beginnen onze trip op het vliegveld van Florennes en eindigen op het oorlogskerkhof van Condroz.

Florennes
Dinant
Celles
Rochefort
Bure
Saint-Hubert
Champlon
Bande
Marche en Famenne
Hotton
La Roche en Ardenne
Neuville en Condroz

 

 

1. Florennes
Bureau d’Information touristique Place de l’Hôtel de Ville, 1 5620 Florennes Tel : 0032 71/68 11 10

Op weg naar de Ardennen kwam het 1ste Northhamptonshire Yeomanry op 25 december 1944 aan in Florennes en werd er enkele dagen ingekwartierd in de gebouwen van het vliegveld, om daarna op te trekken en de troepen te ondersteunen die betrokken waren bij het tegenoffensief.

Florennes is een gemeente in de provincie Namen in België. Florennes is een bijzonder aangenaam plaatsje. Het ligt in de streek tussen Samber en Maas en heeft ongeveer 4000 inwoners. 's Zomers worden er veel optochten georganiseerd. Ieder jaar op 28, 29 en 30 juni is er de 'Saint-Pierre'. Tijdens die dagen leeft het plaatsje in de tijd van Napoleon. Bijna elke familie heeft één of twee 'marcheurs', welke zich dan verkleden als soldaten van Napoleon. De marcheurs vormen twee grote stoeten en gaan met standbeelden van zowel Sint-Pieter als Sint-Paulus van de kerk richting de kapellen van de stad. Gemarcheerd wordt op de maat van de dwarsfluitjes en trommels. Florennes ligt enkele kilometers ten noordoosten van het stadje Philippeville in het gebied tussen de Samber en de Maas. In de omgeving vertrekken de riviertjes Molignée en Flavion naar de Maas, en de Thyria en de Ruisseau d'Yves naar de Eau d'Heure, een zijrivier van de Samber. In de jaren '80 kwam Florennes in het nieuws door de plaatsing van kruisraketten. Ondanks grote demonstraties ging de Belgische regering akkoord met de plaatsing van 48 kruisraketten in Florennes als gevolg van het NAVO-dubbelbesluit. Uiteindelijk werden er 20 geplaatst op de vliegbasis bij Florennes; deze werden na het INF-verdrag van 1987 verwijderd en in de Verenigde Staten vernietigd.

Air Base Florennes is een militair vliegveld van de Belgische luchtmacht gelegen in Florennes. Het betreffende vliegveld werd in 1942 aangelegd door de Luftwaffe en in 1944 door de Amerikaanse troepen bevrijd. Het werd gebruikt door de Fighting en Bomber Groups van de U.S.A.A.F. Bezet in 1942 door de Messerschmidt 110 van de Duitse Luftwaffe en opgevolgd in 1944 door de P-61 Black Widow en de P-38 Lightning van de US Army Air Force. Tegenwoordig is het de thuisbasis van de 2nd Tactical Wing, met F-16 Fighting Falcons. Het was tot en met 30 juni 2009 ook de thuisbasis van het Tactical Leadership Programme (TLP), een trainingsprogramma voor gevechtsvliegtuigen van NAVO lidstaten. TLP verhuisde nadien naar Albacete in Spanje. De Wing bestaat uit 2 smaldelen, het 1ste en het 350ste. Het 1ste werd opgericht op 16 april 1913 en is initieel in Brasschaat gevestigd. In 1947 verhuisden zij een eerste maal naar Florennes als fighter-bombers. Van 1971 tot 1989 werd met Mirage 5 gevlogen vanaf de Vliegbasis Bierset. In 1989 verhuisde het smaldeel een tweede maal naar Florennes en werd de F-16 in gebruik genomen. Het 350ste  werd gedurende de Tweede Wereldoorlog opgericht op het RAF station Valley op Anglesey. Na de oorlog verhuisden zij naar de Vliegbasis Beauvechain om in 1996 terug geplaatst te worden naar Florennes.

Begraafplaats Florennes.
Op de Gemeentelijke Begraafplaats van Florennes (Rue Baudry, Florennes) is een ereveld van het Gemenebest met 75 graven van vliegeniers.

Musee Spitfire.
Florennes Air Base Rue de Rohan Chabot 5620 Florennes www.museespitfire.be 0032 71/682252 Ma-Vr: 13:30-16:30

Op het terrein van het vliegveld bevindt zich een museum waar een Spitfire Mk XIV uit 1944 te zien is, evenals diverse toestellen die kenmerkend zijn voor de ontwikkeling van de Belgische Luchtmacht. Verder vindt men er talrijke vitrines met foto’s, documenten, vlieguitrusting, schaalmodellen en allerlei herinneringen. Het museum roept tevens de geschiedenis van dit vliegveld op, en die van de eskaders die er gestationeerd waren. In de Tweede Wereldoorlog was er een basis van de Luftwaffe in Florennes. Veel geallieerde vliegtuigen zijn in deze omgeving neergeschoten.

Ontdek op meer dan 1500 m² vliegtuigen die de geschiedenis van de basis gekenmerkt hebben : Spitfire Mk XIV van 1944, F-84, Mirage, F-16 evenals talrijke souvenirs van de Kolonel Avi Lallemant DFC, souvenirs en documenten van 1943 tot vandaag.

 

2. Dinant
VVV-KANTOOR – DINANT Avenue Cadoux, 8 B-5500 DINANT Tel. : +32(0)82/22.90.38 www.dinant.be info@dinant-tourisme.be

Op de avond van 23 december 1944, aan de voet van de Bayard rots, forceerde een jeep met Duitsers in Amerikaanse uniformen een wegcontrole om daarna terecht te komen in een cordon mijnen dat door de Britten aangebracht was om de toegang tot de stad en tot de brug over de Maas te bewaken.

Te midden van de Ardennen, aan de oevers van de Maas ligt de oude stad Dinant. De stad herbergt verschillende charmante sites: kastelen, middeleeuwse ruines en charmante gebouwen. Herbeleef er het verleden van Dinant. Daarnaast kun je de ongerepte natuur van het platteland verkennen te voet, te paard of met de fiets. Wandel langs de omliggende rivieren en door de uitgestrekte weiden en bossen. Vergeet tijdens je bezoek ook niet te proeven van de vele lokale specialiteiten. 100% genieten van de mooie Ardennen!

3. Celles
Tijdens de Slag om de Ardennen in december 1944 was Celles het verste punt tot waar de Duitse Tweede Pantserdivisie doorstootte; een tank bij het belangrijkste kruispunt van het dorp herinnert hieraan. Celles is een plaats in de provincie Namen, in het Waalse landsgedeelte van België. Het is een deelgemeente van de gemeente Houyet. Het dorp is opgenomen in de lijst van de mooiste plaatsjes in Wallonië (Les Plus Beaux Villages de Wallonie).

Op 24 december 1944, als de slag van de Ardennen in volle hevigheid woedt, wordt de Duitse 2de Panzer Division, op weg naar de Maas, in Celles tegengehouden door de 2de  Amerikaanse Pantserdivisie en het Britse 3de Tankregiment. Een Panther tank en een gedenksteen herinneren aan deze belangrijke gebeurtenis van de tweede wereldoorlog, op het kruispunt van de weg Dinant-Ciney. Ter hoogte van het kruispunt van Celles reed de eerste Panzer van een colonne van de 2de  Panzer Division op een landmijn en kwam tot stilstand. De commandant van de colonne dacht dat alle wegen naar Dinant met mijnen bezaaid waren, en gaf aan zijn colonne het bevel om door de velden te rijden. Gebrek aan brandstof en munitie belette hun vooruitgang  en verhinderde dat ze veel konden uitrichten. Tenslotte werden ze ontdekt en in de tang genomen door Britse pantsers van het 3de Royal Tank Regiment en een eenheid van de Amerikaanse 2nd  Armored  Division en ook nog bestookt door geallieerde jagers/bommenwerpers. Op tweede kerstdag werd de Duitse Pantsercolonne totaal vernietigd en de Duitse linie van Celles – Foy-Notre-Dame flink gereduceerd. Hierdoor mislukte de aanval van het 5de pantserleger van Hasso von Manteuffel. De Duitsers slaagden er niet in om de Maas over te steken en zouden nooit de Antwerpse haven bereiken. Deze tank behoorde toe aan de 2de Panzer Division, welke onder leiding stond van Meinhardt von Lauchert. Deze divisie was uit verschillende bataljons en regimenten opgebouwd. Het 3de Panzerregiment, waartoe deze tank behoorde, was daar een van. Tijdens het Ardennenoffensief werden de verschillende onderdelen van de 2de Panzer Division onderverdeeld en samengebracht in 2 zogeheten Kampfgruppen. De tanks van Kampfgruppe Cochenhausen bereikten CELLES. Iets verder bij FOY NOTRE DAME zat Kampfgruppe Bohm. Zij bereikten de uiterste grens die de Duitsers tijdens het Ardennenoffensief hebben bereikt; slechts 7 km van de Maas verwijderd Betreffende tank zou op een landmijn voor het café van mevr. Monrique zijn gelopen en hier achtergelaten zijn door Kampfgruppe Cochenhausen. Andere bronnen melden dat betreffende tank op een landmijn is gelopen nabij het kasteel, bij de kruising van de N510 en de N48. Uiteindelijk kwam hier, mede door brandstofgebrek, de opmars van de Duitsers tot stilstand. Cochenhausen wist te ontsnappen met achterlating van alle gemotoriseerd vervoer.

 

 

Werk in uitvoering ..........


Onze partners




Meer links

Please download Flash Player 10 or higher to view this content.

398446 views Battletours, Ardennen offensief
cron