WOORD VOORAF & BLOG

Mag ik me even voorstellen:

Mijn naam is Math Bruls; ben 63 jaar en vader van twee zonen, twee schoondochters en twee kleinkinderen – een kanjer van een kleinzoon en een schat van een kleindochter.
De fascinatie voor de Tweede Wereldoorlog en met name het Ardennenoffensief is pas een jaar of tien oud. Ik heb de oorlog niet zelf meegemaakt en heb dus alles moeten leren en lezen over dit onderwerp. Verder ontdekte ik foto’s van mijn vader in Amerikaanse dienst tijdens de bevrijding van Zuid Limburg tussen september 1944 en mei 1945.
Van het een komt het ander en ben ik gaan wroeten in archieven over de opmars van de Amerikanen in Zuid Limburg in september 1944. Al snel kom je tot de conclusie dat Zuid Limburg niet op zichzelf staat maar een onderdeel is van een groter geheel: een Euregionaal geheel. Hürtgenwald, Westwall, Ardennen en Zuid Limburg zijn een geografisch geheel in het najaar van 1944. 
Vreemd dat veel wordt geschreven na een ingrijpende gebeurtenis. Het heeft volgens mij te maken met toevertrouwen aan het papier. Niet verloren laten gaan van herinneringen, van koesteringen. Zo ook bij mij. Na het overlijden van mijn vrouw heb ik me gestort in het praten met Truusje via het geschreven woord. Noem het een dagboek; noem het zoals je wilt maar je wilt je dierbaarste herinneringen op papier zetten, zodat het niet verloren gaat; zodat je het te allen tijde kunt oproepen, herlezen en ”herbeleven”.

Het begint met enkele zinnen, oneliners en paragrafen. Maar na enkele weken worden het complete verhalen. Je gaat je tijd anders indelen, je interesses worden gedeeltelijk anders en uiteindelijk kom je op één bepaald punt waar je je hele ziel en zaligheid in wilt leggen. Bij de een is dat de restauratie van een oldtimer, bij de ander is dat een nieuwe relatie, het maken van een verre reis of een langgekoesterde cruise. Bij mij is dat het schrijven van een boek en het maken en openen van een website.
Makkelijker gezegd dan gedaan. De wens om een boek te schrijven heeft ook iets van iedereen deelgenoot maken van jezelf. Alles heeft uiteraard te maken met het onderwerp. Het boek zit nog steeds in de pen ……. De website begint vorm te krijgen.
Omdat ik een hobby bezig die gerelateerd is aan de Tweede Wereldoorlog, nl. het verzamelen van films en docu’s en het uitstippelen van Battle Tours in de Ardennen, wilde ik steeds meer weten over de achtergronden van deze films en ben excursiereizen gaan maken naar de gebieden die betrekking hebben op deze films. Uiteraard kom je dan snel terecht op plaatsen als Normandië, Ardennen, Arnhem etc.

Georganiseerde excursiereizen naar de stranden in Normandië, naar de omgeving van Bastogne etc. Maar ook eigen reizen naar het Hürtgenwald, Berchtesgaden, Ruhrdammen en Berlijn. Daarnaast blijven de Ardennen mij mateloos fascineren en wel ”The Northern Shoulder”, met name de tocht die Peiper heeft gemaakt tussen 16 en 25 december 1944.

Georganiseerde reizen hebben het voordeel van een vastomlijnd schema (dag 1: bezoek aan het museum, de rest van de dag om zelf in te vullen; dag 2: ….) maar ook een nadeel: geen flexibiliteit en juist die flexibiliteit geeft een betere kijk op de achtergronden.
Neem nou een reis naar Normandië; de stranden van Omaha Beach zijn een must om te bezoeken maar om hier een halve dag voor uit te trekken incl. de tijd voor koffie met gebak, een friet speciaal en voor de liefhebber nog een broodje gezond met een halve fles wijn gaat toch te ver. Die tijd kun je beter besteden!
Ik moet toegeven dat Geert Mak met zijn ”In Europa” mij op het juiste spoor heeft gezet en dat Leo Blokhuis mij heeft geïnspireerd met zijn ”Plaatjesboek” voor wat betreft de lay-out. Voor de ware liefhebber van dit soort reizen is veel meer te zien in Normandië, Ardennen en Eifel. Als leidraad in de beschrijving heb ik gekozen voor mijn passie: film en docu en de Ardennen natuurlijk. Wat is waar en wat is fictie?
Ik beroep mij niet op wetenschappelijke achtergronden maar op ervaringen en belevenissen, op achtergronden en ooggetuigenverhalen. Verder weet ik bij voorbaat nooit compleet te kunnen zijn maar wel voor velen een handvat om een eigen ”Battletour” te maken of samen met ons eens de Ardennen te verkennen; een gids om mogelijkheden aan te dragen hoe het ook anders kan.


Onze partners




Meer links

Please download Flash Player 10 or higher to view this content.

349822 views Battletours, Ardennen offensief
cron